Winterkwaaltjes - keelpijn

Een rauwe, pijnlijke keel … iedereen heeft er wel eens last van. Zeker tijdens de koude maanden is keelpijn één van de meest voorkomende winterkwalen. Maar hoe komt het nu eigenlijk dat je plots zo’n pijn voelt bij het praten en slikken? En vooral: wat kun je er aan doen?

Verschillende mogelijke oorzaken

Keelpijn ontstaat meestal doordat het afweersysteem reageert op een virus of bacterie. Al kan het ook het gevolg zijn van droogte of irritatie door het roken.
De hevigheid van de keelpijn kan erg variëren, van licht vervelend tot echt pijnlijk. Soms maakt ze het moeilijk om te praten of te slikken of gaat ze gepaard met koorts, hoofdpijn of
hoesten. Na 2 à 3 dagen bereikt ze haar hoogtepunt.

Typische winterkwaal

In de meeste gevallen verdwijnt keelpijn spontaan na een weekje. Je hoeft dus zeker niet meteen een afspraak te maken bij de dokter. Doe dat wel als je last hebt van:

  • Hevige pijn bij het slikken, eten en drinken
  • Pijnlijk gezwollen halsklieren
  • Hoge koorts
  • Andere symptomen zoals huiduitslag, verwardheid, sufheid, braken of meer dan drie dagen koorts
  • Langdurige keelpijn (langer dan een week)
  • Benauwdheid, kortademigheid en/of piepende ademhaling

 

Regelmatig last van keelontstekingen? Als je meer dan 5 keer per jaar te kampen krijgt met vervelende keelpijn, laat je je best onderzoeken door de huisarts.

6 tips om keelpijn te verzachten

Gelukkig gaat keelpijn meestal na een weekje vanzelf weer over. Deze tips zijn dan ook voornamelijk bedoeld om de symptomen te verlichten.

  • Rust veel en ga pas werken of naar school als je je beter voelt.
  • Drink regelmatig.
  • Los een theelepel zout op in een glas warm water en gorgel er enkele keren per dag mee.
  • Harde snoepjes of een ijsblokje kunnen de speekselproductie stimuleren.
  • Probeer iets minder te praten of fluister.
  • (Half)vloeibare voeding zoals pudding doet minder pijn dan hard voedsel.

Vraag raad aan je apotheker

Om de pijn te verzachten bestaan er verschillende soorten keeltabletten of –sprays. Indien nodig kun je ook een gewone pijnstiller gebruiken. Geef de voorkeur aan paracetamol, een veilig middel met weinig nevenwerkingen. Enkel als paracetamol niet afdoende helpt, kun je een andere pijnstiller zoals ibuprofen gebruiken.

Enkel risicopatiënten zoals kankerpatiënten, reumalijders of mensen met een verminderde weerstand die een infectie door streptokokken opliepen, kunnen baat hebben bij een antibioticakuur.

Wil je meer weten?

Vraag gerust raad aan je apotheker. Klik hier om je dichtstbijzijnde apotheek op te zoeken. 

Lees hier voor ons volledige dossier over winterkwaaltjes.